La hojalata es uno de los materiales de embalaje ecológicos disponibles. La hojalata es láminas de acero que están recubiertas en ambos lados por estaño. Esto combina la resistencia del acero con la resistencia a la corrosión y la soldabilidad del estaño.

Production de láminas de acero

El acero que se usa para hacer hojalata es de bajo calibre y bajo en carbono. Hay muchos pasos importantes involucrados en su producción que pueden influir en las propiedades de la hojalata.

Laminado en caliente: se utilizan continuamente losas de acero fundido ya que producen acero más limpio. Estas placas se escarban o se limpian para eliminar los defectos de la superficie, luego se calientan a 1200 a 13000C y se enrollan para producir hojas de calibre delgado.

Decapado: estas láminas se enfrían y limpian de cualquier óxido que se forma durante el decapado. Se utilizaron ácidos anteriores; sin embargo, las innovaciones han hecho que este paso esté libre de ácidos y aceites, y sea más respetuoso con el medio ambiente.

Reducción del frío: las láminas de acero caliente se enfrían con agua y aceite lubricante y se someten a un nuevo laminado.

Limpieza: los líquidos refrigerantes se eliminan mediante el uso de fosfatos alcalinos, silicatos e hidróxido de sodio y, finalmente, con aire caliente.

Recocido: este paso suaviza el acero y logra la estructura de grano deseada. El recocido por lotes produce embutición profunda en acero duro y rígido que puede soportar el vacío y las presiones, por lo que es lo mejor para fabricar latas y botellas. El recocido continuo es un proceso más corto que da acero de grano más pequeño.

Laminado templado: el acero suave después del recocido se rueda ligeramente para producir láminas del grosor final deseado.

Reducción doble : a veces, en lugar de rodar por temple, se utiliza una segunda ronda de reducción para hacer rodar el acero. Esto produce hojas que son más delgadas y más fuertes. Las láminas producidas pueden ser tan delgadas como 0,14 a 0,24 mm, lo que las hace más atractivas como material de embalaje, ya que ahorra costos de transporte y reduce las emisiones de carbono.

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Crédito de la imagen: Ispat.com

Galvanoplastia

Desde la década de 1940, el estaño se aplica electrolíticamente a las chapas de acero. Antes de eso, se aplicó estaño por inmersión en caliente. La producción de hojalata es el principal uso del estaño y utiliza el 30% de todo el estaño producido. Para 2018, el 30% de toda la producción de estaño era de fuentes recicladas.

La electrólisis tiene la ventaja de lograr recubrimientos finos de estaño y controlar el espesor del recubrimiento. Esto es importante ya que el espesor del recubrimiento puede variar en los dos lados de la hoja de acero para producir "hojalata revestida diferencial". La hojalata moderna tiene recubrimientos de estaño que tienen un grosor de solo 0.1 a 1.5 micrones.

Galjanoplastia: las láminas de acero pasan a través de tanques de galjanoplastia llenos de electrolitos donde se sumergen los ánodos de estaño puro al 99.9%, y se cubren con una capa de estaño a través de la electrólisis. Al final, cualquier exceso de estaño en la hoja se elimina y se recicla.

Fusión por flujo: en algunos casos, el recubrimiento de estaño se calienta de manera que se funde para formar una capa de aleación de hierro-estaño, lo que mejora las propiedades anticorrosivas del estaño.

Pasivación: el recubrimiento de estaño puede oxidarse para formar una película delgada. Para evitar que esta capa crezca, se agrega una capa de cromo, seguida de una capa de aceite de grado alimenticio durante la pasivación para estabilizar el recubrimiento.

Gama de hojas de hojalata
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La hojalata varía de 0,13 mm a 0,50 mm de espesor. Las láminas de acero constituyen la mayor parte del espesor, ya que el recubrimiento de estaño se mide en micrones (1 micrón = 0,001 mm). Hay miles de combinaciones de acero y estaño posibles, por lo que los clientes deben informar a los productores sobre los usos de la hojalata para que obtengan la calidad adecuada.

Hay varios otros factores como el temple, el acabado y el grado de hojalata que también determinan su idoneidad para diferentes aplicaciones.

Temperamentos de hojalata: la hojalata puede ser de diferentes temperamentos, que dependen de la calidad del acero y de los diferentes pasos de producción, como el laminado en caliente, el recocido y el templado. La calidad del acero y el estaño están a su vez reguladas por varias normas nacionales e internacionales, como ASTM (Asociación Americana de Ensayo de Materiales en inglés) o ISO (Organización Internacional de Normalización).  

Acabado: la hojalata viene en diferentes acabados, como brillante, piedra clara, piedra, mate y plata.

Grados: hay dos grados de hojalata. La hojalata de grado estándar tiene propiedades óptimas y puede ser lacada e impresa. Mientras que la hojalata de segundo grado es un rechazo de la hojalata de grado estándar.

Consideración ambiental

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La hojalata es uno de los materiales más reciclados de Europa. Anteriormente, el método de producción se basaba en gran medida en productos químicos.

Teniendo en cuenta las preferencias y preocupaciones de los consumidores sobre la protección de la salud y el medio ambiente, las innovaciones tienen como objetivo hacer que la hojalata sea más conveniente y sostenible.

 

  • El uso de químicos se ha reducido durante el procesamiento al eliminar el uso de ácidos y aceites en el decapado.

  • El proceso de pasivación se ha perfeccionado para mejorar la conservación de los alimentos enlatados.

  • Las lacas utilizadas son ahora sostenibles.

  • Las latas son más livianas, lo que significa que se utiliza menos acero y estaño. En muchos casos ha habido una reducción del 46% del peso a lo largo de 30 años.

  • Hay una reducción del 60% en energía cuando se utiliza hojalata reciclada y un 30% menos de contaminación del aire.

Material versatil

Dado que la producción de acero y estaño ocurre independientemente, se pueden aplicar diferentes tipos de acero y diferentes recubrimientos de estaño, lo que produce miles de hojalata. El rango de este material, que es más que el de cualquier otro metal, combinado con altas tasas de reciclaje de más del 90%, lo convierte en un material versátil y sostenible para el embalaje.

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