El envasado de aluminio se introdujo por primera vez a finales de los años cincuenta. En los últimos 60 años, el mercado de envases metálicos se ha disparado y ahora abarca más de $ 100 mil millones en producción anual con una proyección de alcanzar los $ 136 mil millones para 2020 [1]. Las latas de metal y los contenedores son una de las formas de empaque más consumidas en muchas industrias y se están volviendo más comunes en otras, como los alimentos y los cosméticos.Desde su uso generalizado, los contenedores de metal se han mejorado continuamente para cumplir con estándares más altos y nuevos requisitos, como una vida útil más larga para los perecederos. Una mejora para los contenedores de metal utilizados con productos perecederos es la introducción de bolsas y películas de plástico. Estas películas y bolsas ayudan a los contenedores a permanecer sellados del aire y la contaminación. En los últimos años, los envases de plástico han comenzado a ser reemplazados por alternativas biodegradables. Estas películas y bolsas biodegradables han mostrado enormes mejoras en los últimos años y tendencias positivas en uso para el futuro [2] [3].

Historia de las películas biodegradables 

La idea de utilizar polímeros naturales para crear contenedores de biodegradación se discutió seriamente en la década de 1980 [5]. Desde entonces, más de 200,000 patentes se han presentado en los Estados Unidos solo en relación con los envases biodegradables [8]. Durante los años ochenta y noventa, los envases biodegradables se utilizaron raramente porque tenían defectos importantes. Las empresas lucharon para que fueran lo suficientemente transpirables / respirables, duraderos y que cumplieran con muchos más requisitos básicos [4]. Desde entonces, los envases biodegradables han visto enormes mejoras y un mayor uso ha seguido su ejemplo.

Uso actual

Los métodos de envasado biodegradable se han vuelto muy comunes para los productos perecederos. Las películas biodegradables y comestibles se utilizan para el envasado con todo tipo de productos, desde ciruelas hasta brócoli [6]. Se han utilizado incluso más recientemente para prevenir el crecimiento microbiano en la carne cruda. Otro uso, a menudo menos discutido, para películas biodegradables es en cosméticos y otros productos que deben ser sellados del contacto con el aire. Los productos como estos a menudo se envasan en recipientes de estaño y aluminio que luego se sellan con alternativas biodegradables al plástico. Esta técnica ha comenzado a implementarse con más frecuencia y se espera que aumente en el futuro.

Incluso con un mayor uso de envases biodegradables, solo fue igual a aproximadamente el 1% del total de envases plásticos producidos durante 2016. Anualmente se producen 400 millones de toneladas de plástico, por lo que hay casi 4 millones de toneladas de envases biodegradables producidos en el mismo plazo [ 9] [10]. Esta es una cantidad pequeña en comparación con la producción de plástico, pero solo ha existido y se ha utilizado durante menos de 25 años.

Tendencias futuras

Durante los próximos 10 años, se espera que los envases biodegradables continúen haciéndose más comunes. La Fundación Ellen MacArthur ha pronosticado que la producción de envases biodegradables equivaldrá a un 2,5% de la producción total de plástico para 2020. Esto equivaldría a un aumento de 6 millones de toneladas de envases biodegradables, casi el doble de 2016. Este es un gran aumento para sólo un lapso de 4 años [9]. A medida que aumente la cantidad de envases y biopolímeros biodegradables, se espera que haya un aumento comparable en su uso en los mercados que normalmente utilizan envases de plástico. Esto es sucederá con los cosméticos, productos farmacéuticos y productos perecederos. Se puede esperar que la creciente tendencia en el uso de recipientes de aluminio vaya de la mano con el aumento de películas y bolsas biodegradables. En los próximos años, es probable que una porción aún mayor de la cuota de mercado utilice una combinación de contenedores metálicos reutilizables junto con los envases biodegradables.

Junto con un mayor uso de envases biodegradables, ha habido una mayor cantidad de investigación en el mismo campo. En los últimos 20 años, la cantidad de artículos publicados sobre el envasado de alimentos ha aumentado más de siete veces [11]. Uno de los principales focos de esta investigación es el Active Packaging. Estos son paquetes que tienen funciones adicionales más allá de la contención pasiva de los alimentos. Algunos avances recientes en el campo incluyen agregar antioxidantes a los biopolímeros para eliminar el oxígeno del empaque y agregar aceites esenciales al empaque para que actúen como agentes antimicrobianos [4] [6] [7]. Estas son solo algunas de las muchas tecnologías que se están investigando y se espera que aparezcan en el mercado en los próximos años.

En general, hay tendencias muy positivas para los envases de metal y biodegradables. A medida que mejora el  envasado biodegradable, puede convertirse en la mejor opción en comparación con el plástico. Esta es una excelente manera de ayudar a proteger el medio ambiente y mejorar la seguridad de los alimentos y la salud.

Aprenda  más sobre envases biodegradables y sostenibles.

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Referencias

  • [1] Marketsandmarkets (2015) Metal Packaging Market by Type (Cans, Caps & Closures, Barrels & Drums, & Others), Raw Material (Steel, Aluminum, & Others), & by Application (Food , Beverages, Healthcare, Personal Care & Others) - Trends and Forecast to 2020 - USA: marketsandmarkets.com
  • [2] Cosper, Alex. “Tinplate and Aluminum Cosmetic Containers - Sustainability Considerations.” Desjardin, 19 Dec. 2016, www.desjardin.fr/en/blog/tinplate-and-aluminum-cosmetic-containers-sustainability-considerations.
  • [3] Ivonkovic A, Zeljko K, Talic S, Lasic M (2017): Biodegradable packaging in the food industry. Journal of Food Safety and Food Quality., 68: 26-38.
  • [4] Sen, Chandani. “Food Process Engineering: Emerging Trends in Research and Their Applications.” Food Process Engineering: Emerging Trends in Research and Their Applications, edited by Madhusweta Das, Apple Academic Press, 2016, pp. 1–24.
  • [5] An Introduction to Biodegradable Plastics.” Craftech Industries, 7 Apr. 2017, www.craftechind.com/introduction-biodegradable-plastics/.
  • [6] Scetar, Mario & , Mario & , Kurek & Kurek, Mia & Galić, Kata & , Kata. (2010). Trends in Fruit and Vegetable Packaging – a Review. Croatian Journal of Food Technology, Biotechnology and Nutrition. 5. 69-86.
  • [7] Frédéric Debeaufort, Jesùs-Alberto Quezada-Gallo & Andrée Voilley (1998)Edible Films and Coatings: Tomorrow's Packagings: A Review, Critical Reviews in Food Science and Nutrition, 38:4, 299-313.
  • [8] Image https://patents.google.com/?q=biodegradable&q=package&oq=biodegradable+package
  • [9] Van der Oever, Martien, et al. Bio-Based and Biodegradable Plastics - Facts and Figures. Food & Biobased Research - Wageningenur, 2017, www.wur.nl/upload_mm/1/e/7/01452551-06c5-4dc3-b278-173da53356bb_170421%20Report%20Bio-based%20Plastic%20Facts.pdf.
  • [10] Qualman, Darin. “Global Plastics Production, 1917 to 2050.” Darrin Qualman, 17 Dec. 2017, www.darrinqualman.com/global-plastics-production/.
  • [11] Han, J. , Ruiz‐Garcia, L. , Qian, J. and Yang, X. (2018), Food Packaging: A Comprehensive Review and Future Trends. Comprehensive Reviews in Food Science and Food Safety, 17: 860-877.

 

Topics: Sustainability ES, Biodegradable Packaging ES