¿Qué significa ser una empresa socialmente responsable? Esto puede tomar muchas formas, por lo que creo que es más fácil discutir primero qué hace que una empresa no sea socialmente responsable. Una empresa que no se preocupa por sus empleados, la comunidad y elude sus responsabilidades sociales cae en esta categoría. Esto se ve de muchas maneras diferentes, como condiciones de trabajo deficientes para los empleados o publicidad falsa para los consumidores. Muchos tipos de compañías pueden tener estos problemas, pero es especialmente común verlos en compañías que fabrican productos. En la industria de la confección, una gran parte de la ropa todavía se produce en fábricas con malas condiciones de trabajo [6]. La industria de los envases entra en la categoría de fabricación, lo que significa que es crucial que estas empresas estén conscientes de qué es la responsabilidad social, su importancia y por qué es beneficiosa. Durante los últimos 20 años, muchas empresas de envasado han trabajado arduamente para producir sus embalajes de manera socialmente responsable.

Una empresa socialmente responsable se describe como hacer negocios de una manera que mantiene o mejora el bienestar de los clientes y las sociedades. Esto debería incluir tanto prevenir el daño como hacer el bien. Otra forma de ver a una empresa socialmente responsable es que no debe centrarse únicamente en los beneficios a corto plazo, sino también en sus efectos beneficiosos a largo plazo en la sociedad. Las empresas pueden hacer esto a través de cuatro áreas diferentes en una sociedad: filantrópica, ética, económica y legal. [1,2,3]

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Las empresas de la industria del embalaje son conscientes de la responsabilidad social. Llamamos envases que ellos producen, envases socialmente responsables. Estas empresas tienen en cuenta las cuatro áreas de responsabilidad social cuando diseñan y fabrican sus productos. Uno de los factores más comunes de responsabilidad social es la sostenibilidad ambiental. Las empresas generalmente cumplen con esto al producir empaques que se hacen con recursos renovables / reciclables, diseños de paquetes que utilizan materiales eficientes o el uso de fuentes de energía renovable. Las compañías que utilizan la sostenibilidad ambiental afectan positivamente el medio ambiente y crean impactos duraderos que benefician a sus comunidades locales a través de medios éticos y económicos. Otro aspecto implementado en el embalaje socialmente responsable es la utilización de recursos locales. Las empresas que obtienen sus materiales localmente ayudan a apoyar a sus comunidades con empleos y reducen los requisitos de energía para la producción. Esto proporciona un beneficio económico para las comunidades y beneficios éticos de proteger el medio ambiente y promover la salud de la comunidad. En términos de filantropía, algunas empresas de empaque han comenzado a donar parte de sus ganancias para la educación y el mejoramiento de la comunidad.

Otras compañías de empaque donan una cantidad de dinero a organizaciones benéficas por cada producto vendido usando su empaque. Esto es especialmente positivo ya que ayuda a desarrollar la generación futura. El último aspecto de la responsabilidad social está relacionado con las leyes y el gobierno. Esto se puede ver en las empresas que presionan y presionan para lograr cambios positivos en la política del gobierno. Esto es visto a menudo por las compañías que intentan aumentar las políticas amigables con el medio ambiente.

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Un ejemplo de esto es el productor de envases de papel GWP, que fue una de las primeras compañías en acreditarse con la política ISO 14000 que forma parte integral del Plan de Gestión Ambiental de la UE. Los consumidores que compran productos empaquetados por estas compañías respaldan la legislación positiva que siguen estas compañías [7,8].

Un gran ejemplo de un paquete socialmente responsable que proporciona beneficios a las cuatro áreas de la sociedad es el PlantBottle que está creando Coca Cola. Este es un proyecto de Coca Cola para reemplazar sus botellas de plástico con unas hechas de materiales basados ​​en plantas. Actualmente, es más caro producir una botella vegetal que una botella de plástico típica, pero Coca Cola ha declarado que es el primer paso para alcanzar su objetivo de producir solo botellas sostenibles. Además, esperan influir en un cambio sostenible en el resto del mercado. Estas botellas cumplen con los requisitos éticos y filantrópicos de un embalaje responsable al reducir drásticamente la huella ambiental típica del plástico y limitar el cambio climático. Económicamente, estas botellas permiten trabajos de producción adicionales y con el tiempo puede llegar a ser más barato producir que las botellas actuales que se utilizan. Finalmente, los pioneros de este proyecto de Coca Cola como una esperanza de influenciar a otros productores de botellas de plástico cumplen con los requisitos de responsabilidad social legal. [9]

Más allá de la industria del empaque, muchas otras compañías ahora ponen la responsabilidad social como una prioridad y la usan como una insignia de orgullo. Compañías como Patagonia ponen énfasis en establecer estándares y monitorear las condiciones de trabajo en sus fábricas. El helado de Ben y Jerry destina el 7,5% de sus ganancias anuales a la filantropía. La Compañía Walt Disney alienta a los empleados a donar tiempo a organizaciones comunitarias locales y ha acumulado 2.9 millones de horas de trabajo voluntario desde 2012. Apple ahora produce el 99% de su empaque utilizando papel reciclado. Todas estas empresas son empresas masivas y exitosas que lideran sus industrias [4,5]. Continúan prosperando, a pesar de que el tiempo y el dinero se utilizan para ayudar a sus empleados y a la comunidad. Los productos que producen pueden ser vistos como socialmente responsables.

La responsabilidad social corporativa es crucial para el desarrollo sostenible en el futuro. La creciente población mundial y la presión sobre el medio ambiente exigen que las empresas se involucren más en sus comunidades y entornos locales. La industria del embalaje es muy grande y juega un papel importante en el escenario mundial. Por parte de las empresas que producen envases socialmente responsables, envían el mensaje de que creen en un futuro largo y sostenible para las generaciones venideras.

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References

[1] “Do Consumers Expect Companies to be Socially Responsible? The Impact of Corporate Social Responsibility on Buying Behavior (2005), by Lois Mohr and Deborah Webber.

[2] "Social Responsibility (2019)", by Akhilesh Ganti.

[3] "Corporate Social Responsibility (CSR) (2019)"by James Chen.

[4] "About Desjardins"(retrieved April 2019), by Desjardins.

[5] "Top 20 Corporate Social Responsibility Initiatives for 2017 (2017)", Nupur Vilas.

[6] "10 Companies That Still Use Child Labour (2019)", by Siôn Phillpott.

[7] “Ethics and Altruism: What Constitutes Socially Responsible Design? (2010)”, by Rachel Cooper.

[8] "Environmentally Friendly Packaging" (retrieved April 2019), by GWP Group.

[9] "Coca-Cola Company introduces bioplastic bottle (2009)", by Smart Packaging.

Topics: Sostenibilidad, Packaging Design ES