El envasado del producto desempeña un papel importante en casi todos los consumidores que lo compran. En 2016, el mercado de envases se valoró en más de USD 221 mil millones. La mayor parte de esta cifra corresponde a envases utilizados para alimentos y bebidas, siendo más del 75% de estos hechos de plástico [5]. Muchos consumidores ahora saben que el plástico es generalmente un material muy insostenible porque tiene un alto costo de energía para la producción, lleva mucho tiempo degradarse y puede ser difícil reciclarlo. A pesar de que el plástico sigue siendo el material más común utilizado en el envasado, el porcentaje del mercado total de envases está disminuyendo lentamente. Este lento descenso puede atribuirse a una mayor conciencia pública de sus problemas y al aumento de la popularidad de los envases sostenibles.

Definir un envase sostenible  puede ser complicado porque tiene que cubrir una gran variedad de temas. La Coalición de Empaques Sostenibles define el envase sostenible al observar los impactos sociales, ambientales y económicos de un paquete. Para ser sostenible en un nivel social, el envase debe ser beneficioso y seguro para los individuos y las comunidades a lo largo de su ciclo de vida. En lo que respecta a la economía, los envases deben cumplir con los criterios del mercado en cuanto a rendimiento y costo. Para cumplir con los requisitos ambientales, el ciclo de vida del empaque debe ser alimentado con energía renovable, producido con el uso optimizado de materiales reciclados / renovables, diseñado para minimizar los materiales y la energía, producido con las mejores prácticas y  en un ciclo cerrado [ 1,2]. Esta definición es muy amplia, pero consolida la información de muchas áreas socioeconómicas diferentes.

Los plásticos generalmente no cumplen con los requisitos establecidos en la definición anterior por una gran variedad de razones. Otros materiales son mucho más sostenibles. La mayoría de los envases metálicos se pueden producir para ser sostenibles. Esto se debe a que son fácilmente reciclados / reutilizados y duran mucho tiempo. El papel también se puede utilizar para producir envases sostenibles. El papel es fácil de reutilizar y se utiliza para una gran variedad de cosas, lo que lo hace muy disponible. Tanto el metal como el papel son los dos materiales líderes en el mercado sostenible [1,7].

En los últimos años, los consumidores han comenzado a tomar nota de los beneficios socioeconómicos de los envases sostenibles. Las personas se han vuelto más conscientes del cambio climático y la degradación ambiental, lo que lleva a un mayor interés en la preservación del medio ambiente. Esto se ha traducido en un gran impulso por parte de las empresas para que sus envases sean más sostenibles. Los investigadores han utilizado datos de los últimos años para predecir que habrá una tasa de crecimiento anual compuesta del 6,2% en el mercado de envases sostenibles entre 2014 y 2021 [3]. Este aumento es impulsado por el deseo del consumidor de un empaque sostenible, que a menudo es más costoso que las alternativas insostenibles. Esta tendencia muestra un posible alejamiento del deseo del consumidor de comprar la opción más barata disponible [4].

Ya han comenzado a entrar en el mercado una serie de envasados comercializados de forma sostenible. Cosas como las botellas de metal rellenables y los envases de alimentos biodegradables se están volviendo mucho más populares. Junto con esto, se ha observado un aumento constante en la cantidad de envases de aluminio y estaño y se espera que el mercado de envases de aluminio crezca un 20% para 2023. Los envases metálicos han demostrado continuamente que son sostenibles cuando se manejan correctamente [3,4] .

Además de los materiales de embalaje sostenibles comunes a los que estamos acostumbrados, hay una nueva variedad que está llegando lentamente al mercado. Los polímeros y recubrimientos naturales biodegradables han comenzado usarse en productos perecederos. Estos recubrimientos están diseñados con material orgánico que a menudo es comestible. Un ejemplo es una membrana llamada Scoby, que está hecha de bacterias y levaduras. El polímero se crea inicialmente utilizando la fermentación y se deja crecer durante un período de unas pocas semanas alimentándose de desechos agrícolas. Cuando termina, forma una capa delgada que se utiliza para proteger los productos perecederos del contacto con el oxígeno [6]. Este es solo uno de los muchos tipos nuevos de polímeros biodegradables diseñados para reemplazar el plástico.

Es innegable que existe un deseo por parte del consumidor de envases sostenibles. La cantidad de metal, papel y polímeros biodegradables utilizados en el envase ha ido ganando terreno frente a el uso de plástico en los últimos años. Muchas empresas están presionando para satisfacer el interés de los clientes y se prevé que habrá un mercado fuerte en el futuro para los envases de diseño sostenible. Esta es una gran noticia para el medio ambiente y proporciona una nueva vía para los fabricantes de productos envasados.

Aprenda más sobre envases biodegradables y sostenibles .

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Referencias

 [1]  “Sustainable Packaging: How do we Define and Measure it ? (2005)”, by Kees Sonneveld.

[2] ""Definition of Sustainable Packaging (2011) ",   by Kees Sonneveld.

[3] “Societal Factors Influencing Packaging.” Packaging Technology and Research (2016) ” , by Claire Koelsch Sand, .

[4] ”The Social Component of Sustainable Packaging(2009) ” , by Renee Wever and Erik Tempelman.

[5] ”Packaging waste statistics” (retrieved January 2019), by Eurostat.

[6] “Roza Janusz grows edible food packaging (2018) ” , by Gunseli Yalcinkaya.

[7] ”Environmental innovation in industrial packaging: a supply chain approach (2007) ” ,by K. Verghese & H. Lewis.

Topics: Sostenibilidad, Biodegradable Packaging ES