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Die staatliche Regulierung in der Lebensmittelverpackungsindustrie dient dem Schutz der Verbraucherinteressen und der Gesundheit. Die Kehrseite der Medaille ist, dass sie auch das Wachstum der Branche bremsen können, wenn es zu viele Vorschriften gibt. Die Regulierung sowohl durch die EU als auch durch die FDA erstreckt sich auf Herstellungspraktiken für Verpackungen, verbotene Substanzen, Lebensmittelkontaminationen und materialspezifische Richtlinien. Die FDA wird oft als weniger restriktiv angesehen als die EU, weil sie schnellere Genehmigungszeiten hat und eine weniger restriktive Einstufung von Verpackungsmaterial erlaubt, die als "Generally Recognized as Safe" (GRAS) bekannt ist. Die Regulierung ist wichtig, denn wenn Lebensmittelverpackungen versagen, kann dies zum Wachstum von Bakterien und zu Problemen für die menschliche Gesundheit führen.

In den meisten Branchen ist die staatliche Regulierung ein wichtiger Diskussionspunkt. Einige Personen halten sie für eine Notwendigkeit, um die Verbraucher zu schützen, andere sehen sie hingegen als Hindernis für Wachstum. Das gilt auch für die Verpackungsindustrie und insbesondere für Lebensmittel und sonstige verderbliche Produkte. Die Vorschriften für verderbliche Waren sind besonders streng, weil verderbliche Waren ein hohes Risiko haben, zu verderben. Die Haltbarkeit von verderblichen Produkten variiert je nach Art des Produkts und der Lagerungsmethode stark. Frische Lebensmittel sind am kürzesten haltbar. Frisches Fleisch hält sich gekühlt maximal 5 Tage und eingefroren 4 Monate. Obst und Gemüse sind etwas länger haltbar und variieren je nach Art, reichen aber von 2 Tagen nach der Aufnahme bis zu 8 Monaten. Trockene verderbliche Lebensmittel halten sich länger als Gemüse, wobei Artikel in Plastikbeuteln, wie z.B. Kartoffelchips, bis zu 8 Monate haltbar sind. Die am längsten haltbaren Arten von verderblichen Waren sind in der Regel Konserven, für die die FDA eine maximale Haltbarkeit von 5 Jahren empfiehlt [1,2]. Diese Haltbarkeitsdaten basieren auf idealen Lagerbedingungen, wie einer moderaten Temperatur und Feuchtigkeit. Staatliche Vorschriften sorgen dafür, dass die Verpackungen die Standards erfüllen, die für die Haltbarkeit von verderblichen Waren erforderlich sind. Wenn die Verpackung versagt, kann das schlimme Folgen für die Verbraucher haben.

Die staatlichen Vorschriften in der EU lassen sich in einige große Kategorien einteilen: Was darf mit Lebensmitteln in Berührung kommen, Herstellungsverfahren, verbotene Stoffe und materialspezifische Vorschriften. Die grundlegenden Anforderungen in der EU besagen, dass die Verpackung den Kontakt zwischen dem Produkt und jeglichen Außenmaterialien verhindern muss. Außenmaterialien sind alles, was nicht ursprünglich in der Verpackung eingeschlossen ist, wie Bakterien, Staub oder Luft. Die Herstellungspraktiken umfassen alle Aspekte der Herstellung, von der korrekten Versiegelung der Behälter bis hin zur Sauberkeit in den Produktionsbetrieben. Dies ist von entscheidender Bedeutung, denn wenn Verunreinigungen im Inneren eines Behälters versiegelt sind, kann es für den Verbraucher schwierig sein, zu erkennen, dass es ein Problem gibt. Vorschriften über verbotene Substanzen verhindern, dass potenziell giftige oder negative Materialien in Verpackungen verwendet werden. Ein Beispiel ist die Beschränkung der Verwendung von Bisphenol A in Säuglingsflaschen, da Studien ergeben haben, dass es die Funktion des endokrinen Systems beeinträchtigen kann. Bei der Regulierung spezifischer Materialien schließlich geht es um Gesundheits- und Kontaminationsprobleme bei einzelnen Materialtypen. Dies gilt für eine Vielzahl von Materialien, aber ein Beispiel ist Keramik. Die Regulierung sieht Grenzwerte für Blei und Kadmium vor, die bei ihrer Herstellung verwendet werden und die in hohen Konzentrationen für den Menschen giftig sein können [3,4].

In den USA wird die Regulierung von Lebensmittelverpackungen von der Food and Drug Administration (FDA) kontrolliert. Die FDA verwendet ähnliche Richtlinien wie die EU, gilt aber im Allgemeinen als weniger restriktiv. Häufig werden Materialien und neue Verpackungstechniken von der FDA vor der EU genehmigt, da die Prüfzeiten kürzer sind. Außerdem vergibt die FDA die Bezeichnung "Generally Recognized as Safe" (GRAS). Diese Bezeichnung wird an Materialien vergeben, die ein weniger strenges Prüfverfahren durchlaufen haben. Bei diesem Verfahren müssen die Unternehmen lediglich die Zusammenfassung einer Studie vorlegen, um die Sicherheit ihres Produkts zu belegen. Die FDA trifft eine Entscheidung, indem sie nur die Zusammenfassung der Studie und nicht die Originaldaten der Studie ansieht [5]. Personen argumentieren, dass dies oft bedeutet, dass die FDA sich auf die vorgelegte Zusammenfassung stützt und keine eigene Entscheidung auf der Grundlage der harten biologischen und chemischen Daten trifft. Selbst mit dieser Bezeichnung übt die FDA in den USA eine wichtige staatliche Aufsicht aus.

Wir brauchen Verpackungsvorschriften aus vielen Gründen, und bei verderblichen Waren kann sehr viel auf dem Spiel stehen. Wenn die Verpackung versagt, können Lebensmittel, Kosmetika und sonstige Waren verdorben und möglicherweise für den menschlichen Verzehr schädlich werden. Das häufigste Problem bei fehlerhaften Verpackungen für verderbliche Waren ist das Wachstum von Bakterien. Wenn Außenluft mit verderblichen Waren in Berührung kommt, können sich schädliche, manchmal tödliche Bakterienstämme entwickeln. Ein weiteres Problem besteht darin, dass das Verpackungsmaterial selbst mit schädlichen Chemikalien verunreinigt ist. Im Laufe der Zeit können die schädlichen Chemikalien in das gelagerte Produkt übergehen und zu einer Vielzahl von Problemen führen [6,7]. Bei einem einzigen Produktrückruf im Jahr 2010 wurden 28 Millionen Müslischachteln wegen verunreinigter Verpackungen weggeworfen. Die Verpackungen enthielten eine außerordentlich hohe Konzentration von Methylnaphthalin, das bei vielen Personen, die das Müsli aßen, Übelkeit und Erbrechen verursachte [8]. Dies ist eine relativ milde Folge im Vergleich zu tödlicheren Bakterien wie E. Coli.

Es ist immer eine Herausforderung, die richtige Balance bei der staatlichen Regulierung zu finden. Die Regulierung verursacht in der Regel höhere Kosten für die Verpackungshersteller und schützt die Öffentlichkeit vor Schaden. Aus diesem Grund ändern sich die Verpackungsvorschriften oft und in kleinen Schritten. Sie ist immer in Arbeit und wird sich wahrscheinlich in absehbarer Zukunft weiter verändern.

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Referenzen und Literaturhinweise

[1] https://www.canstarblue.com.au/appliances/shelf-life-guide-foods-fridge/

[2] Our Food: Packaging & Public HealthEnvironmental Health Perspectives, vol. 120, no. 6, (2012), by Luz Claudio, doi:10.1289/ehp.120-a232.   

[3] https://ec.europa.eu/food/safety/chemical_safety/food_contact_materials/legislation_en

[4]https://www.foodpackagingforum.org/food-packaging-health/regulation-on-food-packaging/food-packaging-regulation-in-europe

[5]https://www.foodpackagingforum.org/food-packaging-health/regulation-on-food-packaging/food-packaging-regulation-in-the-us

[6] Lau, Oi-Wah, and Siu-Kay Wong. “Contamination in Food from Packaging Material.Journal of Chromatography A, vol. 882, no. 1-2, 2000, pp. 255–270., doi:10.1016/s0021-9673(00)00356-3.

[7] Majeed, Abdul. “Food Toxicity: Contamination Sources, Health Implications And Prevention.Journal of Food Science and Toxicology, vol. 1, 2017.

[8] https://everything-pr.com/kelloggs-recall/

Topics: Caviar Packaging

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