Los seres humanos comenzaron a empacar productos hace más de 3.500 años en Egipto. Desde el principio, su único propósito era transportar alimentos y bebidas. Estaban hechos de productos naturales, como hojas, pieles de animales o cáscaras de coco. Con el tiempo esto se desarrolló y los egipcios comenzaron a usar recipientes de vidrio en 1500 AC. No fue hasta Napoleón a principios de 1800 cuando las latas se desarrollaron finalmente. A partir de ese momento, el desarrollo de envases comenzó a acelerarse con la invención de las bolsas de papel en 1850, las cajas de cartón en la década de 1870, los envases de cartón en 1906, las latas en 1935 y los envases de plástico a fines de la década de 1940. En los primeros días, los contenedores estaban en su mayoría sin marca, diseñados únicamente para su funcionalidad y carecían de atractivo estético.

Los contenedores eran en gran medida de vidrio y madera reutilizables, que no podían imprimirse ni etiquetarse de manera confiable. Todo esto cambió en 1896 cuando NABISCO creó una de las primeras campañas publicitarias comercializadas a nivel nacional con un diseño de empaque complementario. Presentaba a un niño pequeño con un impermeable amarillo, que se mantuvo icónico con la marca NABISCO hasta su descontinuación en 2008 [1,2]. Después de eso, productos como Coca-Cola y Procter & Gamble irrumpieron en el campo con sus propios envases bien diseñados. Desde entonces, los diseños de envases nuevos y únicos han florecido a medida que se han desarrollado nuevas tecnologías para permitir el uso más fácil de la impresión, la producción y los materiales [3]. El diseño de empaque se ha vuelto esencial para vender productos y los consumidores ahora asocian productos con sus logotipos, colores y contenedores.

El diseño del embalaje se reduce a dos áreas clave, elementos visuales y elementos informativos. Los elementos visuales incluyen cosas como gráficos, color, tamaño y forma. Estas suelen ser las primeras cosas que los consumidores ven sobre un paquete y, a menudo, pueden captar la atención de un consumidor. Los elementos informativos se componen de cualquier etiqueta o texto utilizado para comunicar información del producto. Esto se ve a menudo en el empaque de alimentos con cosas en las listas de ingredientes o en cómo un producto cumple con las restricciones dietéticas. En general, esto proporciona información a un consumidor para ayudarlo a tomar una decisión informada sobre el producto. Un paquete bien diseñado utiliza elementos visuales atraídos que están respaldados por elementos de información informativa [4].

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Los estudios han encontrado que el diseño de envases influye en los consumidores más que la publicidad [4]. Esto se debe a que brinda a las empresas la oportunidad de formar una marca alrededor de su producto que creará consumidores a largo plazo. Cuando los clientes están contentos con un producto, por lo general permanecen leales a ese producto hasta que encuentran una mejor alternativa. Al crear una marca en torno al producto, se recuerda a los consumidores lo que se ofrece y se pueden introducir nuevas campañas de marketing para mantener a los consumidores a largo plazo interesados ​​en el producto [5,8]. Un ejemplo de esto es Starbucks. Han creado una marca alrededor de su café e introducen regularmente nuevas variedades, como chai lattes y caramel macchiatos. Los consumidores a largo plazo de Starbucks tienen más probabilidades de comprar nuevas variedades y permanecer interesados ​​en el producto. El diseño del embalaje también actúa como una forma de atraer nuevos consumidores a su producto. Un estudio reciente encontró que el 73% de las personas deciden qué producto comprarán directamente en la tienda [4]. Tener un diseño de empaque atractivo ayuda a aumentar la probabilidad de que las personas recojan ese producto.

El mercado de envases está cambiando constantemente y el mercado de hoy se centra en algunos componentes clave. El embalaje responsable y sostenible ha comenzado a tomar protagonismo. Este es un diseño de empaque que enfatiza los materiales de empaque reutilizables que se producen de manera ambientalmente sostenible. Los paquetes que utilizan recipientes de estaño y aluminio son cada vez más populares. Otro factor de éxito en el mercado actual es el empaque de forma única. Estos diseños brindan a los consumidores un nuevo y refrescante atractivo para los productos obsoletos. Muchas de estas formas de empaque solo se han hecho factibles en los últimos 20 años con la invención de un software que permite que las etiquetas anamórficas se creen y apliquen fácilmente en superficies curvas [7]. Un gran ejemplo de esto son las bebidas Buzz Ball, que son bebidas alcohólicas que se venden en recipientes de plástico redondos que tienen tapas similares a las latas. A medida que la tecnología mejora, también lo hace el deseo del consumidor de que se conecte al embalaje. Muchos tipos de envases han comenzado a introducir aplicaciones móviles que funcionan junto con su producto. Timberland ahora tiene un "cuarto de ajuste virtual" donde las personas pueden ver cómo se verán usando diferentes productos de Timberland. Por último, la conveniencia está ganando importancia continuamente. Los consumidores quieren cosas que sean fáciles de usar y que tengan instrucciones directas. Esto se puede ver con los alimentos que se venden en bolsas verticales, y el 61% de los consumidores prefiere los bocadillos que se venden en bolsas en comparación con las bolsas normales [2,6].

El diseño del paquete es una herramienta de marketing crucial para todas las empresas. Se extiende más allá de obtener nuevos clientes para un producto, pero también crea una marca para mantener a los usuarios anteriores. Es relevante en casi todas las industrias y debe planearse completamente antes de que un producto se lance al mercado.

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References

[1] “A Brief History of Packaging” (2017), by Kenneth R. Berger.

[2] "History-of-packaging" (retrieved April 2019), by Digimarc Corporation. 

[3] "The Evolution Of Packaging Design" (retrieved April 2019), by Designhill. 

[4] "The Importance of Packaging Attributes: a Conjoint Analysis Approach." (retrieved April 2019), by Silayoi, Pinya, and Mark Speece. 

[5] "The influence of package design on consumer purchase intent"(2018), by Angela Fraser. 

[6] "Why Packaging Design Is Just As Important As Your Product" (2018), by Tina Lombardo

[7] "Top five trends packaging design" (retrieved April 2019), by Accurate Creative 2019

[8]  “Impact of Product Packaging on Consumer's Buying Behavior” (2014), by Ahmed, Rizwan, and Vishnu Parmar.

Topics: Packaging Design ES