La técnica de separación de color o la impresión CMYK, que hizo posible las impresiones en color, ha existido durante más de un siglo. Desde la década de 1990, es posible imprimir con el proceso de ocho colores con una sola pasada.

CMYK

Las impresoras utilizan CMYK como su modelo de color. CMKY es una abreviatura derivada de los cuatro colores: Cian, Magenta, Amarillo y Clave (Negro).

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Crédito de la imagen: Lifewire

Este modelo contrasta con el modelo RGB o Red-Green-Blue (las iniciales de rojo, verde y azul en inglés) de colores primarios que, sumados, dan blanco. El CMYK es un modelo de color sustractivo, como RGB menos,

  • Rojo da cian
  • Azul da amarillo
  • Verde da magenta

Entonces cian, amarillo y magenta se llaman primarios sustractivos (CMY), y al agregarlos se obtiene el negro. En el modelo CMYK, los colores se agregan para que la imagen refleje la longitud de onda correcta de la luz.

El método de impresión CMYK

La impresión CMYK también se denomina separación de color o proceso de cuatro colores. Los colores se aplican individualmente, comenzando con el negro, y luego el resto de los colores del proceso se aplican en el orden: cian, magenta y amarillo. En los métodos de impresión populares, tanto en ófset como en flexografía, cada color se aplica o imprime uno a la vez para producir el color final deseado.

Las imágenes digitales están en RGB y deben convertirse a CMYK a través del software para hacer planchas separadas para producir impresiones. Se prepara una superposición de impresión para cada color y se usa para hacer la placa, que está vinculada a su color en la impresión. La tinta se agrega a la superficie del empaque por las áreas de imagen en cada placa y se rechaza en las áreas sin imagen. Las placas individuales agregan cada color como pequeños puntos de tal manera que al final producen el color deseado en el diseño.

Este proceso de 4 colores se ha mejorado gradualmente, y el número de pigmentos utilizados se ha incrementado mediante un proceso llamado semitono, en el que se utilizan diferentes intensidades de los cuatro colores. El proceso de 6 colores utiliza CMYK y los pigmentos diluidos de cian (LC) y magenta (LM). De manera similar, el proceso de 8 colores, utiliza CMYK y la forma diluida de los cuatro colores: LC, LM, LY y LK. Esto ha aumentado el número de combinaciones de colores posibles, además de hacer que la calidad de impresión sea más rica en detalles, vívida, menos granulada y nítida.

El método de separación de colores puede producir hasta 16.000 colores, según el material que se imprima y la máquina de impresión utilizada. Sin embargo, esto es menos que los millones de colores que el ojo humano puede detectar. Por lo tanto, discuta las diversas posibilidades con su impresora.

Impresión de litografía ófset

En 1994, se desarrolló una impresora de decoración de metal basada en las máquinas de impresión ófset para papel. Esto se puede imprimir en materiales planos y laminados, y es adecuado para imprimir metal, así como etiquetas de papel y plástico.

Además de aplicar varios colores en una sola pasada, la calidad de la imagen final se puede controlar fácil y rápidamente, eliminando el desperdicio. Las ventajas de esta tecnología moderna también incluyen características como,

  • Posibilidad de vinculación digital a una preimpresión o el paso conocido como “directo a plancha”.

  • Calidad de impresión que se mide y controla mediante densitometría y colorimetría.

  • Control del grosor de la tinta mediante la densitometría, así como control mediante colorimetría de los colores individuales utilizados para producir los colores finales deseados. Por lo tanto, una persona calificada en la gestión del color es vital para todo el proceso.

La flexografía

La flexografía se basa en el método de impresión tipográfica. Es similar a la impresión ófset, ya que una imagen se prepara inicialmente en una plancha. La flexografía transfiere la impresión directamente a la superficie que se está imprimiendo, mientras que, en caso de desplazamiento, la imagen se transfiere a un medio intermediario como el caucho. La flexografía es adecuada para material flexible que se puede mover sobre los rodillos para imprimir. Es uno de los métodos de impresión más rápidos y versátiles de todos.

La flexografía se utiliza en gran medida para el embalaje, que para cualquier otro propósito. Aunque se utiliza para metal, es más adecuado para imprimir etiquetas en material flexible como papel o película hecha de polipropileno, poliéster, vinilo y película transparente. La flexografía,

  • Produce una excelente calidad de impresión y una única plancha de impresión se puede utilizar para varios lotes.

  • Aquí se puede utilizar una gama más amplia de tipos y colores de tinta que en la impresión ófset.

Tintas utilizadas en la impresión de metales

Según el método utilizado para secar tintas, hay tintas a base de agua y UV (ultravioleta).

Tintas a base de agua: las tintas a base de agua que se secan a través de medios térmicos son adecuadas para todos los tipos de metales. Tienen la ventaja de ser más económicos que las tintas UV y más ecológicas que las tintas con base solvente.

Tintas UV: Los métodos de flexografía y ófset utilizan tintas UV, donde se secan tipos especiales de tintas a través de la radiación UV. La combinación de usar tintas UV en la impresión flexográfica se usa principalmente para imprimir empaques y etiquetas. Las tintas UV pueden transferirse al lado interior de las hojas vecinas cuando se almacenan, y podrían conducir a la contaminación. Por lo tanto, se utilizan tintas UV sin materiales tóxicos y se aplican antes de los recubrimientos internos para evitar cualquier tipo de contaminación.

Etiquetado moderno

Las etiquetas y las impresiones de estos días están muy lejos de las producidas hace 80 años. Es posible acercarse a impresiones perfectas que reflejan imágenes de la vida real en envases de metal, con la tecnología y los colores disponibles, lo que lleva a una mejor satisfacción del cliente.

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