La Unión Europea quiere una economía circular que sea sostenible y respetuosa con el medio ambiente, y está promoviendo los materiales de embalaje reciclados como uno de los medios para lograr este objetivo. El aluminio y la hojalata se consideran ideales debido a las diversas ventajas ambientales y económicas que tienen sobre los contenedores de plástico ubicuos.

El impacto ambiental de la producción

Los tres materiales: aluminio, hojalata y plástico dependen de los materiales que se deben extraer de la tierra, procesar y refinar para alcanzar su forma final. Los bosques y los ecosistemas se destruyen, los hábitats de la vida silvestre se pierden y las áreas circundantes se dejan contaminadas debido a las toxinas liberadas por el proceso minero. Además, los métodos de producción involucran químicos y producen subproductos tóxicos.

La extracción, producción y transporte de materiales utilizan energía que se obtiene principalmente de combustibles fósiles, lo que lleva a la emisión de gases de efecto invernadero. Además, las materias primas para los tres tipos de envases se importan a Europa, lo que implica el transporte a larga distancia y, por lo tanto, más quema de combustibles fósiles.

Por lo tanto, es esencial reducir el uso de material nuevo a través de la producción primaria tanto como sea posible para limitar el daño y la destrucción del medio ambiente.

Ventajas de la hojalata y el aluminio

Tanto el aluminio como la hojalata son materiales permanentes que pueden reciclarse y reutilizarse infinitas veces sin perder ninguna de sus propiedades. Siguen siendo livianos, fuertes y flexibles, y pueden moldearse en cualquier forma necesaria para los contenedores y la marca. Así que son candidatos ideales para la producción secundaria o recuperación después del reciclaje. Usando los dos metales como material de embalaje,

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  • Reduce el daño a los bosques,
  • Reduce la contaminación del aire, agua y suelo.
  • Espacio de recambio en vertederos, y
  • Limita el cambio climático cuando se reducen las emisiones.



La hojalata

Las hojalatas, que son láminas de acero recubiertas con estaño para la protección contra la oxidación, pueden reciclarse completamente. Estos se utilizan como latas, tapas y tapas de coronas para recipientes de aluminio y vidrio. Utilizando hojalata reciclada,

  • Reduce el uso de energía en un 60% en comparación con la producción de nuevo material,
  • Previene el 86% de las emisiones atmosféricas y el 76% de la contaminación del agua.

  • Residuos mineros hasta el 97%, y

  • Ahorra un 40% de agua durante la producción.

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Reciclaje de hojalata. Créditos de la imagen: Apeal

En Europa, la hojalata es el material más reciclado. Países como Holanda, Bélgica, Alemania, Suiza y España han logrado más del 90% de la recuperación de acero. Esto sucede gracias a las propiedades magnéticas del acero. Cuando la hojalata que no se clasifica adecuadamente, termina en residuos residuales, se incineran o se someten a un tratamiento mecánico y biológico. Aquí se utilizan imanes gigantes para recuperar restos de acero de los residuos.

El aluminio

El aluminio se produce a partir de bauxita, y su producción puede ser el proceso más intensivo en energía de todos los metales. Se utiliza para hacer latas y recipientes para alimentos, pinturas, cosméticos y otros consumibles.

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Tasas de reciclaje de los principales materiales de embalaje. Créditos de la imagen: Apeal

Usar aluminio secundario tiene muchos beneficios:

Europa tiene las tasas de reciclaje de aluminio más altas del mundo. Europa recicla el 60% de sus envases de aluminio y el 90% del aluminio utilizado en la construcción y automóviles. El reciclaje de latas de aluminio es alto siendo de 73%. Más del 50% del aluminio utilizado por sus países miembros ya proviene de fuentes secundarias.

Además, el 89% del aluminio reciclado se trata y se recupera en la propia Europa, lo que evita aún más las emisiones debidas al transporte de larga distancia. Esto tiene la ventaja adicional de crear miles de empleos locales y brindar un impulso a las economías nacionales, ya que el reciclaje de aluminio es una industria de pequeña y mediana escala. No es sorprendente que se considere "una estrella de la economía europea".

El problema con los paquetes de plástico

La gestión de residuos sigue siendo el principal problema con los envases de plástico. Menos del 30% de los envases de plástico se reciclan en Europa. El 31% termina en vertederos, y el 39% restante se incinera para generar energía.

Menos recuperación del plástico

La recuperación del plástico depende del tipo de polímero del que están hechos. PET (tereftalato de polietileno), HDPE (polietileno de alta densidad) y PP (polipropileno) son el tipo de plástico que se recicla con mayor facilidad. Es posible reciclar PET al reciclarlo químicamente, pero es un proceso costoso. En Alemania, el 98% de las botellas de plástico se reciclan, de las cuales solo el 34% se convierte en nuevas botellas de PET de grado alimenticio, y el resto se recicla para fabricar productos como textiles y cintas, etc. La mayor parte del HDPE y el PP es infrareciclado

En general, en Europa, solo el 30% del plástico de los envases de plástico reciclado se recupera y existe una necesidad constante de plástico primario. Cada año, el 4% de los combustibles fósiles se utilizan como materias primas, y otro 4% proporciona energía para la producción de plástico, que a su vez se suma al cambio climático, la contaminación del aire y la producción de toxinas.

Impactos sociales de la contaminación plástica 

Además, los residuos plásticos terminan en los océanos y representan el 80% de la basura marina. La basura de los envases de plástico se ha acumulado en el Mar Mediterráneo, el Océano Ártico y la Zona Económica Exclusiva Europea, afectando el turismo, el transporte marítimo y la pesca. Además, la mayoría de los residuos de plástico se exportan a los países en desarrollo para su reciclaje, lo que ocurre en condiciones inseguras que conducen a problemas de salud para las personas.

Los impactos ambientales del plástico

El plástico se puede descomponer en pequeñas partículas que pueden demorar de 10 a miles de años en descomponerse completamente en el mar y en los vertederos. En este momento,

  • Millones de animales marinos mueren porque consumen plástico y microplásticos.
  • Cerca de 700 especies marinas, muchas de las cuales están en peligro de extinción y los hábitats completos están siendo diezmados debido a los plásticos.
  • Los químicos nocivos como el bisfenol A (BPA), un carcinógeno y el bisfenol S (BPS) o el bisfenol F (BPF), pueden ser lixiviados en rellenos sanitarios y océanos que pueden matar animales y también pueden ser nocivos para las personas.
  • El uso del plástico tiene costos ambientales, sociales y económicos ocultos.

Una elección clara

En resumen, el uso de metales reciclados como el aluminio y la hojalata es la opción económicamente viable y respetuosa con el medio ambiente. Teniendo en cuenta que estos materiales no muestran pérdida alguna de sus propiedades originales, la elección del aluminio reciclado y la hojalata sobre los paquetes de plástico es fácil.

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References

Topics: Luxury Packaging ES, Sostenibilidad, metal packaging ES, Embalaje de caviar, Confitería De Galletas, Farmacéutico, Cosmético, Café Con Té Y Especias, Private Label Cosmetics ES