A menudo, los productos alimenticios tardan mucho tiempo en pasar de ser producidos a ser vendidos. Durante este proceso, pasan la mayor parte del tiempo empaquetados en el mismo contenedor. Es importante que el producto no solo soporte el entorno cambiante por el que se mueve, sino también que permanezca comestible durante un largo período de tiempo antes de que llegue a los consumidores. Una de las principales formas en que se empaquetan los productos para aumentar su vida útil es mediante el uso de recubrimientos internos. Estas son capas de diferentes compuestos en el interior del envase de metal que crea una barrera entre el producto alimenticio y el metal.

El tipo de revestimiento interno utilizado se basa en la región en la que se produce, el acceso a los materiales y el metal en el que se está utilizando. Estos varían en gran medida en todo el mundo, pero actualmente los recubrimientos a base de epoxi son los más comunes, lo que representa el 90% de todos los recubrimientos utilizados. Los recubrimientos a base de epoxi son comunes porque han existido desde la década de 1950, son muy fuertes, flexibles y resistentes. Contienen muchos monómeros entrecruzados que se unen para formar una fuerte red de enlaces. Esto los hace resistentes al daño porque son muchos los enlaces que deben romperse.

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Además, actualmente son la forma más barata de recubrimiento para hacer. Se pueden usar para la mayoría de los tipos de productos alimenticios [2]. El 10% restante de los recubrimientos se basa en compuestos de organosol, poliéster, vinilo y oleorresina. Estos recubrimientos a menudo están hechos con moléculas orgánicas de plantas, lo que los hace más sostenibles. El inconveniente es que cada uno tiene aspectos que los hacen menos deseables que los recubrimientos epoxi.

Los organosoles son más costosos de producir, los poliésteres son inestables cuando entran en contacto con ácidos, los recubrimientos de vinilo no se adhieren bien a los metales y se descomponen a altas temperaturas, y las oleorresinas tienen una resistencia a la corrosión limitada y tardan mucho tiempo en secarse [1,2] ].

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La desventaja de las resinas basadas en epoxi es que están hechas con bisfenol-A. En los últimos 10 años, los estudios sobre el bisfenol-A han comenzado a encontrar vínculos entre ellos y los efectos tóxicos para los seres humanos. El principal problema que se ha descubierto es que posiblemente alteren el sistema endocrino humano [1,4]. El sistema endocrino controla la producción de hormonas en el cuerpo y, si se altera, causa daño a la función corporal normal.

Se ha encontrado que algunas resinas antiguas basadas en epoxi causan niveles anormalmente altos de lixiviación de BPA en productos alimenticios. Las resinas epoxi más recientes han corregido este problema y los estudios sobre nuevos recubrimientos muestran que solo alrededor del 0,5% del BPA encontrado en muestras humanas se puede rastrear directamente a las resinas epoxi que se usan en los contenedores de alimentos. Actualmente, la investigación se centra en desarrollar formas de producir resinas alternativas en costos y en formas ambientalmente sostenibles [2].

A pesar de que las resinas basadas en epoxi son los revestimientos internos más redondeados en términos de funcionalidad, no son necesariamente los mejores. Los posibles problemas de salud humana que causan son un factor negativo grave a considerar en su uso. La Comisión Europea y la FDA han incrementado recientemente su regulación de las resinas epoxi y algunas resinas de bajo peso molecular, como las variaciones del Bisfenol A Diglididil Éeter (BADGE), han sido prohibidas en algunas áreas de Europa [1]. Cuando las empresas deciden qué revestimiento interno usar para un producto alimenticio, es una buena práctica evaluar los requisitos del producto y determinar qué revestimiento satisface mejor sus necesidades.

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References

[1]  "Packaging Materials 7: Metal Packaging for Foodstuffs (2007)", by Peter K.T. Oldring and Ulrich Nehring.

[2] "Can coatings (2016)", by Birgit Geueke.

[3] "Changes to Corrosion Protection Coatings in Food Packaging" (retrieved April 2019), by American Coating Association (paint.org).

[4] "Food Contact Materials - Legislation" (retrieved April 2019) by European Commission.

Topics: Food Packaging ES