Los cosméticos son una amplia categoría de productos de salud y belleza. Van desde cosas aplicadas a la cara, como maquillaje, esmalte de uñas e incluso colorantes y lociones para el cabello. Esta amplia gama de productos contiene una amplia gama de materiales utilizados para fabricarlos. Todos estos materiales tienen diferentes factores a considerar cuando se crea un embalaje seguro. Puede ser un proceso costoso diseñar continuamente nuevos empaques para productos, por lo que muchas compañías de cosméticos confían en especialistas en empaques. Estas empresas trabajan arduamente para satisfacer las demandas de empaque del creciente mercado de cosméticos. A partir de 2017, el mercado cosmético mundial se valoró en más de $530 mil millones y se espera que crezca a más de $ 800 mil millones para 2023. Esto significa que seguirá habiendo una creciente demanda de envases cosméticos [1].

El empaque para cosméticos es muy importante por una variedad de factores, pero una de las razones principales es porque a menudo contienen una variedad de ingredientes. En los EE. UU. Hay aproximadamente 12,500 ingredientes aprobados para su uso en cosméticos. Típicamente los cosméticos contienen entre 15 y 50 ingredientes diferentes cada uno. A menudo, estos ingredientes tienen diferentes propiedades y pueden interactuar de maneras únicas para crear diferentes propiedades corrosivas o desafiantes. Los ingredientes más comunes que se encuentran en los cosméticos incluyen agua, conservantes, humectantes, colores, fragancias, emulsionantes y espesantes. Muchos cosméticos también contienen sustancias químicas potencialmente peligrosas, pero se usan en dosis suficientemente pequeñas para que no supongan ningún riesgo para la salud de los humanos. Por ejemplo, el triclosán se usa en muchos cosméticos para proteger contra el crecimiento de bacterias, pero algunos estudios han encontrado que la exposición prolongada a este puede causar cáncer y bajo ciertas condiciones puede descomponerse en dioxinas, que pueden ser corrosivas [2,3].

Los envases cosméticos también tienen que considerar la protección contra la contaminación. Si el empaque se rompe o el producto no está lo suficientemente protegido, puede contaminarse con bacterias o polvo. Esto puede llevar a problemas de salud importantes para los consumidores. Por último, el embalaje en sí debe estar libre de sustancias nocivas. Es posible que el plomo y otros compuestos negativos se filtren de los materiales de embalaje a la protección. Esto puede hacer que los productos se vuelvan inutilizables y peligrosos [6].

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La primera área a considerar en el diseño de envases cosméticos es el material externo que se utiliza. El material exterior debe ser lo suficientemente fuerte como para proteger contra el contacto físico, como la compresión y la tensión. Además, debe actuar como una barrera contra los contaminantes fuera del contenedor, como el oxígeno, el polvo y las bacterias. Si el empaque externo falla, el interior puede contaminarse haciendo que el contenido sea inutilizable y, a menudo, inseguro. La función secundaria del contenedor exterior es proteger contra amenazas térmicas, biológicas y químicas. Si el material no puede hacerlo solo, se pueden utilizar recubrimientos y sellos adicionales para aumentar esta primera línea de defensa. Algunos de los materiales exteriores más comunes incluyen el aluminio y la hojalata debido a su buena resistencia y rigidez, al tiempo que permanecen relativamente ligeros. Además, son dos de los materiales de embalaje más respetuosos con el medio ambiente, ya que son fáciles de reciclar y reutilizar [4,5].

El segundo aspecto del empaque cosmético tomado en consideración es el sello. El sello actúa como una barrera física en áreas donde el paquete exterior no está presente. Esto se encuentra a menudo alrededor de la tapa de los contenedores y cuando el empaque se abre por primera vez. Los sellos protegen contra todas las formas de contaminación, como bacterias, agua, oxígeno, polvo y compuestos químicos. Los sellos generalmente se hacen con caucho, plástico u otros productos derivados del petróleo. Estos compuestos deben ser capaces de resistir todos los ingredientes corrosivos en los propios cosméticos, así como todas las posibles amenazas externas, como el calor y la presión. Además, los sellos deben producirse con compuestos no dañinos y ser capaces de mantener una vida útil prolongada con un riesgo mínimo de degradación [6]

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El material exterior y el sello funcionan en gran medida para proteger contra amenazas desde el exterior del contenedor. El interior de los envases de cosméticos a menudo se cubre con tipos de barnices y recubrimientos para proteger el metal del envase de los aspectos corrosivos del producto. Estos recubrimientos están hechos con una amplia variedad de ingredientes que varían según las propiedades que tenga el producto cosmético. Uno de los tipos más comunes de recubrimientos utilizados son las resinas epoxi, que forman una capa dura y delgada sobre el metal. Están libres de poros, lo que proporciona menos área de superficie para que los compuestos se unan y no se hunden con el tiempo. En general, los recubrimientos están diseñados para ser resistentes a condiciones muy alcalinas o ácidas. Después de eso, todos ellos han agregado resistencia a los aspectos estándar, como el calor. También evitan que los compuestos tóxicos migren hacia el producto desde el contenedor. La legislación exige que los recubrimientos estén por debajo del límite de 0,5 mg / in2 para la migración de compuestos no volátiles del material de recubrimiento al producto y que estén aprobados por la FDA o la UE [7,8,9].

Si no se toman precauciones al decidir el empaque para cosméticos, puede haber problemas reales. En 2011 se tuvo que retirar una sombra de ojos porque se encontró que contenía la bacteria Pseudomonas Luteola, que puede causar problemas como celulitis, bacteriemia y peritonitis. Este fue un ejemplo de un caso que se detectó antes de que los consumidores sufrieran daños. En otro caso, en 2000, una mujer usó una nueva crema para los ojos, que había desarrollado un crecimiento de bacterias. Cuando se aplicó, la hizo sentir una sensación de ardor y la piel alrededor de sus ojos se despellejó para la próxima semana [10].

El empaque cosmético es desarrollado y elegido en casos específicos. Los factores biológicos, químicos y físicos deben considerarse en todos los casos antes de poder tomar una decisión informada. Además, todos los componentes del embalaje deben cumplir con los requisitos gubernamentales establecidos por la UE y la FDA. El embalaje sirve para proteger a los consumidores contra la contaminación dañina en productos cosméticos.

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References

[1] "Cosmetic Products Market - Segmented by Product Type , and Region - Growth, Trends and Forecast " (2019), by Mordor Intelligence.

[2]  "The Chemistry of Cosmetics" (retrieved April 2019), by Dr. Oliver Jones  and Prof. Ben Selinger.

[3]  "Compound - Tetradioxin" (retrieved April 2019), by National Center for Biotechnology Information.

[4] "Purposes of Cosmetic Packaging" (2016), by Alex Cosper.

[5] "What you should know when packaging cosmetics compliant to FDA regulations" (2016), by Alex Cosper.

[6] "Regulation (EC) No 1223/2009 of the European Parliament and of the council" (2009), by Official Journal of the European Union.

[7] "Global Legislation for Food Packaging Materials" (2010), Rinus Rijk and Dr. Rob Veraart.

[8] "Distinguish How Polymeric Coatings Are Regulated in the U.S. and Europe" (2011), by Keller and Heckman LLP.

[9] "Standard resistant" (retrieved April 2019), by Protaral.

[10] "Dangerous beauty: FDA discusses contaminated cosmetics" (2011), by Melissa Dahl.

Topics: Cosmetic Packaging ES