Bedeutung der Verpackungsverordnung für leicht verderbliche Waren

by Eric Stefan Kandelin Koons on April 12, 2019

Als verderbliche Produkte werden Waren bezeichnet, die eine kurze Lebensdauer haben oder sich leicht unbrauchbar werden. Dazu gehören z. B. frische Lebensmittel, Molkereiprodukte, Kosmetika und Pharmazeutika [1]. Dies ist bei der Gestaltung von Verpackungen für verderbliche Produkte zu berücksichtigen, da diese ein größeres Risiko des Verderbens aufweisen als nicht verderbliche Produkte. Außerdem werden verderbliche Produkte in der Regel am Körper verzehrt oder verwendet, so dass sie regelmäßig mit empfindlichen Bereichen in Kontakt kommen. Diese Probleme führen dazu, dass leicht verderbliche Produkte echte Gesundheitsrisiken für die Verbraucher darstellen, wenn sie unsachgemäß verpackt sind. Die Regierungen bemühen sich, diese Gesundheitsrisiken zu vermeiden, indem sie Vorschriften für die Verpackung, die Lagerung und den Versand von verderblichen Produkten erlassen.

Sowohl in der EU als auch in den USA gibt es staatliche Stellen, die die Gestaltung und Herstellung von Verpackungen für verderbliche Waren überwachen. In der EU ist die Europäische Kommission mit der Ausarbeitung dieser Rechtsvorschriften betraut, in den USA ist es die Federal Drug Administration (FDA). Beide Behörden haben ähnliche Rechtsvorschriften, die sich auf Folgendes konzentrieren: was mit Lebensmitteln in Berührung kommen darf, Herstellungspraktiken, Verwendung verbotener Stoffe und materialspezifische Vorschriften. Darüber hinaus sind sich beide einig, dass Lebensmittelverpackungen die Aufgabe haben, Lebensmittel vor äußeren Einflüssen und Beschädigungen zu schützen, die Lebensmittel zu enthalten und die Verbraucher mit Informationen über Inhaltsstoffe und Nährstoffe zu versorgen. Wenn eine Verpackung diese Anforderungen nicht erfüllen kann, sollte sie nicht auf dem Markt zugelassen werden [2,3,4].

Externe Einflüsse und Schäden an verderblichen Waren treten in Form von biologischen, chemischen und physischen Bedrohungen auf. Von biologischen Bedrohungen hören wir in der Regel am meisten. Das Center for Disease Control and Prevention (CDC) schätzt, dass jedes Jahr etwa 48 Millionen Amerikaner durch biologische Verunreinigungen von Lebensmitteln erkranken [9]. Die Ursache dafür sind oft unhygienische Küchen in Privathaushalten und Restaurants, zum Teil aber auch verunreinigte abgepackte Lebensmittel. Es gibt drei Arten von biologischen Gefahren: Bakterien, Viren und Parasiten. Bakterien sind bei weitem die häufigsten, da sie sich sehr schnell vermehren können und zum Überleben Nährstoffe benötigen (die aus Lebensmitteln stammen). Unterschiedliche Bakterien benötigen unterschiedliche Bedingungen zum Überleben, aber im Allgemeinen benötigen sie Temperaturen zwischen 41 und 140 Grad Fahrenheit und Wasser [5,6]. Und wenn die Verpackung kaputt oder schlecht gestaltet ist, kann Wasser eindringen, was zu Bakterienwachstum führt. Staatliche Vorschriften, die den Kontakt mit verpackten Lebensmitteln einschränken, wirken diesem Problem entgegen.

Chemische und physikalische Bedrohungen sind oft leichter zu erkennen als biologische. Physikalische Bedrohungen sind meist scharfe oder unerwünschte Gegenstände, die in die Verpackung gelangen. Die Hauptursache hierfür sind Probleme bei der Herstellung oder schwache Verpackungen, die während des Transports beschädigt werden. Staatliche Bestimmungen, die die Herstellung und materialspezifische Fragen überwachen, regeln diese Probleme. Die Kontamination mit Chemikalien kann aus einer Vielzahl von Quellen stammen. Zwei der häufigsten Quellen für chemische Verunreinigungen sind schädliche Verbindungen aus dem Verpackungsmaterial, die in die Lebensmittel gelangen, und die Wechselwirkung der Lebensmittel mit dem Behälter selbst [5,6]. Diese werden durch die EU- und FDA-Vorschriften über verbotene Substanzen geschützt.

Obwohl es eine lange Liste von Vorteilen für eine strenge Überwachung von Lebensmittelverpackungen durch die Regierungen gibt, sprechen sich einige Personen immer noch dagegen aus. Die Argumente gegen diese Art von Gesetzgebung sind meist wirtschaftlicher Natur und richten sich nicht gegen den tatsächlichen Gesundheitsschutz, den sie bietet. Im Großen und Ganzen argumentieren Personen, dass zu viel staatliche Regulierung den Markt stört und wirtschaftliche Gewinner und Verlierer unter den Unternehmen auswählt. Außerdem haben Regulierungen unweigerlich einige unbeabsichtigte Folgen, die sehr schädlich sein können. Eine stärkere staatliche Aufsicht bedeutet in der Regel mehr Einschränkungen für den Herstellungsprozess, das Design und die verwendeten Materialien. Dies kann sich in vielerlei Hinsicht negativ auf die Unternehmen auswirken, z. B. durch die Verwendung teurerer Materialien, erforderliche Investitionen in neue Verpackungsdesigns und die Einstellung zusätzlicher Mitarbeiter für die Einhaltung von Vorschriften.  Jedes dieser Beispiele zwingt Unternehmen dazu, mehr Geld auszugeben, das sie schließlich auf den Preis ihres Produkts aufschlagen müssen. Dadurch sieht ihr Produkt für die Verbraucher in der Regel weniger attraktiv aus. Und schließlich wird oft argumentiert, dass zu viel Regulierung es für einheimische Unternehmen schwierig machen kann, mit ausländischen Unternehmen aus Ländern mit lockererer staatlicher Aufsicht zu konkurrieren [7,8].

Es gibt keine feste Linie, die vorschreibt, wann es zu viel staatliche Regulierung gibt. Im Falle von Verpackungen für verderbliche Waren sind viele Personen der Meinung, dass die Sicherheit der Verbraucher der wichtigste Faktor ist, der berücksichtigt werden muss. Das bedeutet, dass mehr Regulierung besser ist als weniger, da für die Verbraucher viel auf dem Spiel steht. Die Beteiligung der Regierung trägt dazu bei, das Risiko einer biologischen, chemischen und physikalischen Kontamination zu verhindern und zu verringern. Wenn es zu wenig Aufsicht gibt, wird die ohnehin schon hohe Zahl der Personen, die an lebensmittelbedingten Krankheiten erkranken, zweifellos noch steigen.

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Referenzen und Literaturhinweise

[1] https://www.igi-global.com/dictionary/review-of-rfid-applications-in-perishable-inventory-management/41834 

[2] https://ec.europa.eu/food/safety/chemical_safety/food_contact_materials/legislation_en

[3] https://www.foodpackagingforum.org/food-packaging-health/regulation-on-food-packaging/food-packaging-regulation-in-europe

[4] https://www.foodpackagingforum.org/food-packaging-health/regulation-on-food-packaging/food-packaging-regulation-in-the-us

[5] Food Packaging -- Roles, Materials, and Environmental Issues.” Journal of Food Science, vol. 72, no. 3, Apr. 2017, pp. 39–55.

[6] https://web.uri.edu/foodsafety/cause-and-prevention-of-foodborne-illness 

[7] https://regproject.org/paper/government-regulation-the-good-the-bad-the-ugly/

 [8] Joskow, Paul L., and Nancy L. Rose. “Chapter 25 The Effects of Economic Regulation.” Handbook of Industrial Organization Handbook of Industrial Organization Volume 2, 1989, pp. 1449–1506., doi:10.1016/s1573-448x(89)02013-3. 

[9] https://www.cdc.gov/foodborneburden/2011-foodborne-estimates.html

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